Obtener un Título Internacional en OT

Mi camino para convertirme en terapeuta ocupacional fue inusual, por decir lo menos. Estudié un título en terapia ocupacional en el extranjero. A finales de 2017, me gradué con una Maestría en Terapia Ocupacional en Inglaterra. Desde entonces, he pasado por el proceso de transferir mi título a los EE. UU. Y actualmente trabajo como terapeuta ocupacional en mi estado natal.

¡Definitivamente es posible estudiar OT en el extranjero, para toda su carrera! Sin embargo, cuando originalmente consideré este camino de vida, en mi último año de universidad, no había recursos en línea. No tenía ni idea de si alguien había hecho esto antes, o si era una ruta irrazonable a considerar.

Ahora que he pasado por el proceso de obtener un título internacional de OT y transferirlo a mi país de origen, quería compartir esa experiencia y mis consejos con ustedes.

Por qué decidí estudiar OT en el extranjero

Hay múltiples razones por las que decidí estudiar OT en el extranjero, y mis razones serán diferentes a las tuyas. ¡Esta bien! Pero es importante hacer un balance de sus propias motivaciones antes de tomar la gran decisión de estudiar OT en el extranjero.

En mi último año de universidad, sabía que quería seguir siendo terapeuta ocupacional como mi carrera. Sin embargo, ¡me especialicé en inglés y escritura creativa! Tenía muchas clases de psicología, sociología y kinesiología bajo la manga, pero todavía me faltaban algunos cursos previos para solicitar programas de maestría o doctorado en los Estados Unidos. Yo tampoco quería tomar el GRE, ¡no voy a mentir!

Los programas de terapia ocupacional en el Reino Unido requieren menos clases de requisitos previos (y no GRE) para ingresar, que los programas en los EE. UU. Solo me faltaba una clase de anatomía, y me pareció un desperdicio pasar un año entero en los EE. UU. Tomando esa única clase y esperando para postularme a la escuela de terapia ocupacional, cuando potencialmente podría ingresar a un programa inmediatamente después de la universidad si iba al Reino Unido. Así es como empezaron a girar los engranajes…

Sin embargo, tenía otras motivaciones más personales para estudiar OT en el Reino Unido. Mi novio es británico y vivía en el Reino Unido. Cerrar la brecha en nuestra relación a larga distancia fue una gran motivación para mí al buscar escuelas en el Reino Unido.

También tenía un profundo deseo de viajar, que no sentía que pudiera cumplir viviendo en Estados Unidos. Hay tantos lugares increíbles para ver en América del Norte, pero acababa de regresar de estudiar en el extranjero durante un año en el Reino Unido (durante mi licenciatura). Sentí el anhelo de ver más del Reino Unido y Europa, y este impulso en mi alma para volver a Inglaterra.

Finalmente, las estrellas se alinearon cuando miré las finanzas. Los programas de terapia ocupacional que estaba considerando en los EE. UU. Y el costo de vida de las ubicaciones de esos programas me devolverían entre $ 100,000 y $ 150,000 durante dos años. Por el contrario, los programas que estaba viendo en el Reino Unido tenían un total de alrededor de $ 30,000 para estudiantes internacionales en ese momento, y tenían muchas becas disponibles para hacer que la matrícula sea aún más baja.

En resumen, mis valores fueron:

  • Post-universidad de ingreso inmediato
  • Mi relación
  • Viaje
  • Finanzas

Tus valores pueden ser totalmente diferentes, y esto es algo en lo que debes sumergirte profundamente mientras decides si seguir este camino.

Digo esto porque no es un camino fácil estudiar OT en el extranjero. Spoiler : Me alegro de haberlo hecho, pero hubo mucha burocracia, lucha y tiempos difíciles. ¡Probablemente me hubiera arrepentido de esta elección si mis motivaciones no hubieran sido tan fuertes!

Cómo fue estudiar OT en el extranjero en el Reino Unido

Elegir el programa adecuado

Me aceptaron en cuatro universidades del Reino Unido y finalmente decidí estudiar en la Universidad de Plymouth, que es una gran universidad a lo largo de la costa suroeste. Plymouth está acreditado por la WFOT, y el personal allí hizo todo lo posible para responder mis preguntas y comparar su plan de estudios con los programas de OT en los EE. UU. La ubicación junto al océano, las oportunidades de becas y el enfoque del programa en la investigación y las ciencias ocupacionales ayudaron en última instancia a mi decisión de asistir.

En ese momento, no había programas internacionales de OT que estuvieran acreditados por ACOTE. Sin embargo, ahora hay un programa en Londres en la Universidad de Brunel que está acreditado por ACOTE, por lo que definitivamente consideraría esta universidad si está buscando estudiar terapia ocupacional en el extranjero en el Reino Unido.

Brunel es en realidad el único programa fuera de los Estados Unidos que está aprobado por ACOTE. El beneficio de estudiar en un programa ACOTE es que eres inmediatamente elegible para realizar el examen NBCOT si quieres trabajar en los EE. UU. no tiene que pasar por el proceso de transferencia de títulos OTED (¡más sobre esto más adelante!).

Diferencias entre EE. UU. Y Reino Unido

Hay muchas diferencias entre estudiar OT en el Reino Unido y en los EE. UU. Estaba preparado para algunos de estos porque estudié en el extranjero en el Reino Unido durante mi licenciatura, lo que ayudó con el choque cultural académico.

1. Tipo de titulación

La primera gran diferencia es que en el Reino Unido y en muchos otros países, una licenciatura es el título de nivel de entrada para OT. Sin embargo, si alguna vez desea utilizar su título para trabajar en los EE. UU., Tenga en cuenta que solo las personas con maestría o superior son elegibles para tomar el examen de la junta.

Afortunadamente, el Reino Unido introdujo lo que se llama un programa de maestría de “preinscripción” durante la última década. El Máster de preinscripción está diseñado para personas que ya tienen un título universitario y quieren convertirse en OT. Es un programa de dos años y el equivalente a los programas de maestría en EE. UU.

Tenga en cuenta que también hay másteres “post-registro”, que generalmente tienen una duración de un año y están diseñados para OT ya calificados que desean realizar un proyecto de investigación. ¡No confunda los dos!

2. Calificación y evaluación

Otra gran diferencia entre los programas de TO en el Reino Unido y EE. UU. Es la forma en que se evalúa a los estudiantes. En general, hay mucho menos «trabajo ajetreado» en las universidades del Reino Unido. La mayoría de las clases se reducen a su calificación en un solo examen o un ensayo; no hay calificación para la participación y no hay pequeños proyectos diarios o semanales que se califiquen.

Esto significa que hay mucha presión para hacerlo bien en una tarea. La calificación de mi maestría se redujo a un puñado de ensayos, presentaciones, colocaciones clínicas y mi proyecto de investigación final de 90 páginas.

3. Estilo de enseñanza y filosofía

El estilo de enseñanza también es diferente en el Reino Unido. Hay más énfasis en la autoaprendizaje. No tomé un examen durante toda mi maestría y no compré ni un solo libro de texto.

Creo que este estilo de aprendizaje y evaluación funcionó en algunos casos (ahora puedo escribir un ensayo excelente). Sin embargo, realmente extrañé el estilo de enseñanza de los EE. UU. Para ciertas materias, incluida la anatomía, la kinesiología, la neurociencia y los temas más científicos.

También tuve la impresión de que había muchas menos prácticas y trabajo de laboratorio en mi programa que en los programas de EE. UU. Puedo contar con las dos manos el número de veces que trabajamos en transferencias o elevaciones en el laboratorio. Esto obviamente nos preocupó a muchos de nosotros en mi cohorte, pero se nos explicó que la mayor parte de esta capacitación ocurre en colocaciones o en el trabajo después de graduarse. En el Reino Unido, es muy popular que los recién graduados trabajen en un esquema de “rotación”, donde se obtiene una capacitación intensa y se trabaja durante 3-9 meses en un entorno diferente en una comunidad (algo similar a las rotaciones de las escuelas de medicina).

4. Sistema de salud

Finalmente, una gran diferencia con cualquier educación de TO internacional será el sistema de salud del país. En el Reino Unido, existe un sistema de salud universal llamado Servicio Nacional de Salud (NHS). No hace falta decir que esto es totalmente diferente de nuestro sistema privatizado respaldado por seguros en los EE. UU.

Esto afectó todo, desde cómo nos enseñaron sobre la terapia ocupacional, el alcance de la práctica de OT en el Reino Unido, la documentación, cuánto tiempo pasé con los pacientes durante el trabajo de campo y más.

Trabajo de campo en el Reino Unido

De manera similar a los programas en los Estados Unidos, mi maestría incluyó tres asignaciones de trabajo de campo clínico. En el Reino Unido, en realidad se denominan «ubicaciones».

Cada colocación duró 12 semanas. Nuestra primera colocación fue inmediatamente después de nuestro primer semestre, es decir, enero del primer año. La segunda ubicación comenzó en septiembre de nuestro segundo año, y la tercera y última ubicación comenzó en mayo de nuestro segundo año. Entre cada colocación, regresamos al campus para otro semestre de clases.

En mi universidad, había un miembro del personal designado que organizó y asignó todas nuestras ubicaciones. Como estudiantes, no teníamos voz ni en qué entornos o ubicación se encontraban nuestras ubicaciones, aunque sí intentaron brindarles a todos una combinación uniforme de entornos de atención aguda, comunidad y salud mental.

Mi primera ubicación fue en una agencia de reasentamiento de refugiados sin fines de lucro, mi segunda ubicación fue en el departamento de emergencias de un gran hospital regional y mi tercera ubicación fue en un servicio comunitario de salud mental. Tanto mi segunda como la tercera ubicación estuvieron asociadas con el NHS.

Me encantaron mis ubicaciones, en particular la primera y la tercera. Sin embargo, siento que estaba en desventaja cuando solicité trabajos de OT en los EE. UU. Después de graduarme. Estos tres entornos podrían considerarse «emergentes de roles» y no son entornos comunes en los EE. UU. No tenía experiencia en cuidados intensivos tradicionales, SNF o pediatría.

En general, hay un mayor énfasis en la terapia ocupacional en entornos de salud mental en el Reino Unido, y hay muchos menos terapeutas ocupacionales que trabajan en escuelas o pacientes ambulatorios pediátricos. Si sabe que quiere trabajar en pediatría, es posible que se encuentre en desventaja. Aún así, no cambiaría la configuración de mi ubicación, ya que creo que me han brindado una sólida competencia cultural y antecedentes de salud mental que puedo usar sin importar en qué entorno trabaje.

Viviendo en el Reino Unido

Me encantó vivir en el Reino Unido, pero vino con la navegación por algunas diferencias culturales y un choque cultural.

Alojamiento

Después de solicitar y aprobar mi visa de estudiante de nivel 4 , comencé a buscar opciones de alojamiento.

Decidí vivir fuera del campus, en una casa de alquiler para estudiantes mayores de 21 años. Elegí una casa con otros seis compañeros de habitación, porque quería aumentar mis posibilidades de conocer gente y hacer amigos, ya que no sabía una sola persona en la ciudad.

El alquiler en el Reino Unido a menudo se da por semana, en lugar de por mes. Mi habitación en una hermosa casa victoriana con terraza costaba £ 89 por semana, o aproximadamente $ 124. Eso equivale a $ 496 por mes, incluidas todas las facturas y wifi. También estaba a solo cinco minutos a pie de la estación de tren, a 10 minutos a pie del campus ya 20 minutos a pie del océano. Pensé que era un buen negocio.

Comestibles

Elegí a propósito una casa que estaba cerca de una calle principal, que tenía tiendas de comestibles más pequeñas, restaurantes y bares. No tenía automóvil, así que conseguí la mayoría de mis compras a pie, empacando lo que necesitaba en una mochila. Aproximadamente una vez al mes, viajaba a una tienda de comestibles «supertienda» (más similar a la que tenemos en los EE. UU.) Con uno de mis compañeros de casa para recoger artículos más voluminosos y pesados.

Hice muchas de mis compras de comestibles en un Aldi que estaba a poca distancia de mi casa. En el Reino Unido, Aldi’s y Lidl son, con mucho, las opciones de comestibles más baratas. También iría a la pequeña cooperativa o Sainsbury’s en la calle principal para comprar bocadillos o artículos adicionales según sea necesario. Gasté alrededor de £ 30 ($ 40) en comestibles cada semana, más otras £ 10-25 en ir a pubs, restaurantes, comida para llevar o cafés con amigos.

Haciendo amigos

Mi plan de vivir en una gran casa compartida para ayudar a conocer gente funcionó: ¡conocí a algunos de mis mejores amigos en el Reino Unido de esta manera! Sin embargo, con una casa grande viene una gran mezcla de personalidades, por lo que no recomendaría esta táctica a todo el mundo.

También hice algunos amigos increíbles en mi programa de terapia ocupacional. Sin embargo, esto fue difícil al principio. Mi cohorte era muy pequeña (nueve personas) y muchos de ellos viajaban desde otras ciudades, o eran mayores, tenían familias y se encontraban en una etapa diferente de su vida. Me tomó algún tiempo, pero hice un mejor amigo de toda la vida en mi curso que terminó mudándose a la ciudad y a mi casa después del primer semestre.

Aparte de eso, me obligué a salir de mi zona de confort, y en mi primer año me uní a muchas sociedades estudiantiles, incluida la International Student Society. A través de esto, conocí a algunos amigos increíbles de todo el mundo, que estaban estudiando varios temas en la misma universidad. Hacer estos amigos fue realmente una de mis partes favoritas de estudiar en el extranjero. De hecho, ¡el año pasado volé a India para una de las bodas de una semana de estos amigos!

Todo esto no quiere decir que fuera fácil hacer amigos y crear una red de apoyo en el Reino Unido. Aparte de mi novio y algunos amigos de mis estudios universitarios en el extranjero (todos vivían al menos a una hora de mi universidad), no tenía conexiones cuando llegué. Mis primeros meses, en particular, fueron muy solitarios. Extrañaba mucho a mi familia y a mis amigos en casa.

Laboral

Mientras tenga una visa de estudiante de nivel 4 en el Reino Unido, se le permite trabajar a tiempo parcial, hasta 20 horas a la semana. Acepté un trabajo como profesora de yoga y también un trabajo a tiempo parcial en la universidad como tutora de escritura en su departamento de aprendizaje y desarrollo.

Trabajar me ayudó a compensar mis gastos de manutención y también a pagar los viajes que hice por Europa. También siento que realmente me ayudó a convertirme en parte de la comunidad local y a conocer a más personas fuera de mi programa de terapia ocupacional.

Viaje

El gran beneficio de estudiar OT a nivel internacional es viajar y la oportunidad de sumergirse en un nuevo país y cultura. Durante mi maestría a tiempo completo, cuando también tenía dos trabajos a tiempo parcial, ¡viajé a más de 20 países! De hecho, fue entonces cuando comencé mi blog de viajes, que fue una salida importante y un alivio del estrés durante mi programa.

Desde donde vivía en Inglaterra, tomé un vuelo de £ 12 a Noruega, un viaje de fin de semana a Praga entre clases, viajé por Marruecos y España en las vacaciones de primavera, tomé regularmente el tren a Londres los fines de semana, recorrí hermosos senderos costeros, ¡y más!

Fue una experiencia increíble: nunca me hubiera podido permitir, ni hubiera tenido tiempo, viajar tanto si hubiera estado viviendo en los Estados Unidos.

¿Qué pasa después? ¿Dónde puede trabajar con un título internacional de OT?

Esta es una pregunta asombrosa y debería ser el tema número uno en su mente al decidir si desea obtener su título de OT en el extranjero.

Puede resultar muy complicado poner en práctica este título, ya sea que decida intentar trabajar en el país en el que estudió o transferir su título de regreso a los EE. UU. Debe tener un plan de juego a medida que ingresa a su título y comenzar a prepararse temprano.

Tenga en cuenta que obtener un título en el extranjero no garantiza que pueda trabajar en ese país cuando se gradúe. Si desea trabajar en el Reino Unido, por ejemplo, habrá algunos trámites de visado específicos para superar y estará limitado en los tipos de trabajos y empleadores que puede solicitar.

Transferir cualquier título internacional de OT a los EE. UU. También es un proceso costoso y que requiere mucho tiempo. En mi experiencia, los gastos aún eran mucho menores que si hubiera obtenido mi título en los Estados Unidos, pero fue un proceso largo e increíblemente estresante.

Tendrá que completar un proceso de transferencia de grado conocido como Determinación de elegibilidad para terapia ocupacional (OTED) que tiene muchas etapas y probablemente incluirá tomar algunos cursos adicionales (tomé un curso adicional de neurociencia durante mi licenciatura y algunos cursos CEU adicionales después de la graduación ).

Una vez que OTED lo aprueba, debe tomar el examen NBCOT y puede estar en desventaja porque su programa internacional de OT, obviamente, no lo prepara para este examen de la junta como lo hacen los programas en los EE. UU. Dicho esto, aprobé el NBCOT con gran éxito en mi primer intento; no lo digo para presumir, sino para alentarlo de que un título internacional aún puede prepararlo muy bien para trabajar como OT en los EE. UU.

¿Debería obtener su título de OT en el extranjero?

No puedo decirle la respuesta a esta pregunta, porque realmente creo que debe sopesar sus propias motivaciones, valores y tolerancia al riesgo. Estudiar OT a nivel internacional NO es la opción correcta para todos, pero personalmente no es una opción de la que me arrepiento.

De hecho, a pesar de las luchas, ¡fue una de las mejores decisiones de mi vida! Creo que soy un OT más completo, crítico y culturalmente competente gracias a mi experiencia estudiando OT en el Reino Unido.

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