Educar a sus Pacientes sobre las Técnicas de Conservación de Energía

Si es un terapeuta ocupacional recién graduado o un estudiante de OT, es posible que haya escuchado la frase “técnicas de conservación de energía”, pero puede que no esté completamente familiarizado con el concepto. Son una estrategia ampliamente utilizada por los terapeutas ocupacionales en muchos entornos, por lo que queremos cubrir qué son y cómo puede aplicarlos. Entonces, ¿Qué son?

Las técnicas de conservación de energía (o TEC) también se conocen como técnicas de simplificación del trabajo, y ambos términos están dentro del ámbito de la práctica de la terapia ocupacional.

Para aclarar un error común, digamos de inmediato que promover técnicas de conservación de energía no es sinónimo de promover el «arte de la pereza». Más bien, las técnicas de conservación de energía permiten a los usuarios redistribuir esfuerzos para completar las tareas que son más importantes para ellos.

El Departamento de Terapia Física de la Universidad de Duke resume perfectamente la conservación de energía:

[Conservación de energía] es la forma en que se realizan las actividades para minimizar la fatiga muscular, el estrés articular y el dolor. Al usar su cuerpo de manera eficiente y hacer las cosas de manera secuencial, puede ahorrar energía, permanecer independiente y sentirse menos frustrado por su enfermedad cuando la energía que tiene dura todo el día (2017).

 

Lo que deducimos de esto es que las técnicas de conservación de energía, si se enseñan correctamente, promueven la independencia.

Y esto es exactamente de lo que se trata la terapia ocupacional.

Educar a sus pacientes sobre técnicas de conservación de energía

Existen muchas técnicas de conservación de energía que puede enseñar a su paciente a maximizar sus reservas de energía.

Aquí hay una lista general de ideas en las que puede trabajar con su paciente:

  • Eduque a su paciente en el ritmo durante la tarea y en tomar descansos a lo largo del día cuando se sienta fatigado.
  • Discuta la planificación y la priorización del día para completar las tareas más importantes primero, así como la importancia de no planificar demasiado el día.
  • Trabaje con su paciente para modificar o simplificar tareas difíciles.
  • Discuta la delegación de tareas según sea necesario a miembros de la familia, amigos o cuidadores contratados.
  • Eduque a los pacientes sobre el uso de equipos de adaptación durante las AVD.
  • Analice cómo completar las ADL y las IADL en la posición sentada. (Es útil tener sillas en cada área de estar para tomar descansos).
  • Proporcione folletos educativos y visuales sobre la respiración con los labios fruncidos para completar según sea necesario.

Además de las estrategias mencionadas anteriormente, hay siete afecciones médicas comunes (no todas incluidas) que pueden requerir técnicas de conservación de energía:

1. Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es probablemente el tema de discusión más común cuando se hace referencia a las TEC en la escuela, y con razón. Dependiendo del tipo de EM, incluso los movimientos más sutiles provocan fatiga y / o dolor infinitos. La Sociedad de Esclerosis Múltiple de Canadá resume muy bien las TEC en su documento titulado «Algunas pautas para ahorrar energía».

Los terapeutas ocupacionales pueden ofrecer una gran comprensión para los pacientes que utilizan este tipo de folletos educativos para ayudarlos a rediseñar todo su estilo de vida a medida que avanza la enfermedad (o a medida que remite según el tipo).

Si desea obtener más información sobre el papel de los terapeutas ocupacionales que trabajan con pacientes con esclerosis múltiple, asegúrese de consultar nuestro artículo, Terapia ocupacional y esclerosis múltiple: consejos y estrategias de tratamiento .

2. Insuficiencia respiratoria aguda / crónica

La conservación de energía en los pacientes respiratorios a menudo se reduce a la conservación de oxígeno para el cerebro. Con frecuencia, estos pacientes reciben un suplemento de oxígeno a diario o según sea necesario. El gasto excesivo de movimiento físico puede resultar en la desaturación de oxígeno (números peligrosos que caen por debajo del 90% de saturación).

A veces, la desaturación de oxígeno puede ser asintomática. Otras veces, resultará en un aumento de la fatiga, decoloración de la piel, náuseas y mareos. Cuando esto sucede, es fundamental que la persona se siente con la espalda apoyada o se acueste con la cabeza ligeramente elevada. En combinación con la educación ECT, los OT también pueden promover el uso constante de un oxímetro de pulso para que el paciente pueda rastrear cuándo está haciendo demasiado y necesita reducir.

3. Insuficiencia cardíaca congestiva y otras afecciones cardíacas

Los pacientes con antecedentes de disfunción cardíaca o insuficiencia cardíaca congestiva vendrán con un conjunto de precauciones según lo indiquen sus médicos de cabecera. Las precauciones para levantar objetos son las más comunes (es decir, no levantar nada por encima de la cabeza, levantar menos de 5 a 10 libras), especialmente después de una cirugía cardíaca.

La terapia ocupacional entra en juego para ayudar a rediseñar el estilo de vida del individuo. Si el paciente está acostumbrado a las tareas del hogar y del jardín que exigen levantar objetos pesados ​​(mover cajas, llevar comestibles, palear tierra, cortar el césped, etc.), el paciente y el terapeuta ocupacional trabajarán juntos para simplificar esas tareas o eliminar tareas que son innecesarios.

4. Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)

A menudo denominada «enfermedad de Lou Gehrig», la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad progresivamente paralizante que finalmente acaba con la vida del individuo. Desafortunadamente, les quita sin piedad su calidad de vida durante varios años antes de que ocurra la muerte. La TO tiene un papel vital a lo largo de esos años a medida que los síntomas cambian para el paciente.

Al principio, puede ser simplemente educar al paciente y sus cuidadores sobre las TEC y la prevención de caídas, lo que incluye simplificar o eliminar las actividades físicas que fatigan el cuerpo y comprometen el equilibrio de pie. A medida que la enfermedad llega a las etapas finales, es posible que se trate de preservar la energía física para que el paciente respire de manera eficiente y permanezca despierto para las visitas o las actividades al sentarse.

5. Pacientes de hospicio / cuidados paliativos

Generalmente, a los pacientes de cuidados paliativos se les da alrededor de 6 meses o menos de vida. Las enfermedades comunes incluyen una disminución de la función debido a la edad, cánceres malignos, ELA, demencia, etc.

En resumen, el paciente y sus cuidadores tienen el entendimiento de que el paciente tiene un tiempo de vida esperado corto y generalmente no espera un progreso funcional. Los terapeutas ocupacionales que trabajan en cuidados paliativos diseñarían planes de tratamiento para ayudar a los pacientes a utilizar las TEC para participar únicamente en las tareas más significativas para ellos a fin de promover una mejor calidad de vida.

6. Lesiones por uso repetitivo

Con lesiones por uso repetitivo, el objetivo de la conservación de energía es minimizar el dolor y el movimiento para promover la curación del tejido y / o hueso. Los proveedores de atención médica, como el personal de enfermería, a menudo están sujetos a lesiones por uso repetitivo debido al esfuerzo físico de los pacientes que se trasladan.

Los terapeutas ocupacionales que trabajan en las mismas instalaciones pueden brindar capacitación en transferencia y educación en mecánica corporal para evitar lesiones innecesarias. Sin embargo, el dolor y las lesiones aún pueden ocurrir a pesar del entrenamiento. Cuando eso sucede, las TEC y la simplificación del trabajo son los siguientes mejores enfoques (uso de elevadores mecánicos, transferencias de 2 personas, programación de transferencias con pacientes con anticipación, etc.).

7. Síndrome de dolor regional complejo

De manera similar a las lesiones por uso repetitivo, las TEC para el síndrome de dolor regional complejo serían para eliminar el dolor innecesario. En este caso, el dolor se debe a la condición de dolor crónico (que dura más de seis meses) que con mayor frecuencia afecta una extremidad (brazo, pierna, mano o pie) generalmente después de una lesión (Hoja de datos sobre el síndrome de dolor regional complejo).

Debido a que esta condición es tan amplia en qué partes del cuerpo se ven afectadas y cuándo, es una situación compleja adecuada para que los terapeutas ocupacionales apliquen las TEC. El terapeuta ocupacional generalmente trabaja con el paciente para prevenir una exacerbación innecesaria del dolor identificando tareas e intensidades físicas que podrían desencadenar el dolor.

Las técnicas de conservación de energía son una parte importante de la terapia ocupacional para los pacientes con estas afecciones en estos entornos, y sin duda son aplicables a cualquier diagnóstico que afecte la tolerancia a la actividad del individuo.

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